Bijay Amatya: Cette pandémie ne ressemble à aucun défi que l’industrie du tourisme ait connu

Bijay Amatya: Cette pandémie ne ressemble à aucun défi que l’industrie du tourisme ait connu

Bijay Amatya: Cette pandémie ne ressemble à aucun défi que l’industrie du tourisme ait connu

L’année 2020 était censée être formidable pour l’industrie du tourisme au Népal. « Visit Nepal 2020 », une campagne touristique, espérait attirer deux millions de touristes dans le pays. Mais alors que le coronavirus commençait à se propager rapidement à travers le monde, l’industrie du tourisme du Népal, comme les industries touristiques du monde entier, s’est arrêtée, et il n’a pas fallu longtemps pour que les acteurs du tourisme réalisent que 2020 sera l’une des années les plus difficiles auxquelles l’industrie ait jamais dû faire face. Près de quatre mois après le début de la pandémie et avec la propagation rapide du virus, les années à venir s’annoncent incertaines pour l’industrie.

Pour mieux comprendre l’impact de la pandémie sur l’industrie du tourisme et la façon dont elle navigue en ces temps incertains, Tsering Ngodup Lama du Post s’est entretenu avec Bijay Amatya, PDG de Kora Tours, une agence de voyages de premier plan basée à Katmandou. Extrait.

Nous sommes à mi-chemin de 2020 et la pandémie, qui a complètement effondré l’industrie du tourisme au Népal, ne montre aucun signe de fin de sitôt. Comment l’industrie fait-elle face à la pandémie?

Nous savions que la pandémie allait être très difficile pour l’industrie du tourisme, mais nous ne nous attendions pas à ce que la pandémie dure aussi longtemps et mette l’industrie du tourisme à genoux. Au cours des premiers jours de la pandémie, notre pays n’était malheureusement pas préparé et n’a pas agi rapidement.

Les pays du monde entier ont compris qu’il nous faudra beaucoup de temps pour contenir complètement l’infection, et nous n’avons d’autre choix que de faire face à des temps très incertains. Cette incertitude a porté un coup dur à l’industrie mondiale du tourisme. Beaucoup sont sans emploi, les compagnies aériennes et de nombreuses entreprises font faillite, et tout comme le reste du monde, l’industrie du tourisme au Népal a également été gravement touchée. Nos guides et porteurs sont sans travail. Hôtels, restaurants, boutiques de souvenirs, agences de trekking et de voyages sont tous restés fermés pendant plusieurs mois.

L’arrêt complet des activités pendant tant de mois a forcé de nombreuses entreprises à prendre des mesures drastiques. Incapables de payer un loyer élevé, certains bureaux de visites et de voyages ont déjà commencé à déménager leurs bureaux dans des endroits moins chers ou même à emménager dans des maisons. Tout le monde dans l’industrie essaie de raser les affaires et le personnel.

Quels sont les impacts de la pandémie sur votre entreprise Kora Tours Pvt Ltd?

Comme toute autre agence de voyages, cette pandémie nous a durement frappés et nous a laissés hauts et secs. Chez Kora Tours, nous avons perdu près de 2 500 clients comprenant à la fois des voyageurs indépendants gratuits et des groupes. J’ai des doutes sur le fait que nous aurons des affaires pour le reste de l’année. La seule chance d’obtenir quelques clients à partir d’octobre dépend de la capacité du gouvernement à contenir la pandémie et de l’ouverture du pays aux compagnies aériennes internationales d’ici août sans quarantaine pour les touristes qui arrivent. Mais alors les touristes doivent aussi avoir la confiance nécessaire pour se rendre au Népal.

Un défi aussi énorme que la pandémie de Covid-19 est voué à tester la résilience de toute industrie et à exposer ses faiblesses. Dans le cas de l’industrie du tourisme au Népal, que pensez-vous que la pandémie a révélé?

L’industrie touristique népalaise est plus résiliente que celle des autres pays de la région. Mais cette pandémie ne ressemble à aucun défi que l’industrie du tourisme a connu, et elle a et mettra à l’épreuve notre résilience, notre persévérance, notre endurance, notre positivité et notre créativité, tout à la fois.

Les premiers stades de la pandémie ont révélé notre état de préparation pour faire face à la Covid-19. Notre aéroport était mal préparé et ne disposait pas de l’infrastructure nécessaire pour tester tous les passagers arrivant. Nous ne disposions pas d’une infrastructure appropriée pour mettre en quarantaine et isoler les personnes. Elle a également mis en lumière la faiblesse de notre système de soins de santé, notre système de gestion inefficace et le manque de coordination entre les différents ministères. Nos hôteliers peinent toujours à trouver une solution amiable à sa politique de rétention du personnel. Et surtout, cela a révélé à quel point l’ensemble de l’industrie du tourisme est vulnérable.

Cependant, l’industrie du tourisme avant la Covid-19 était loin d’être une industrie parfaite. Que pensez-vous de l’utilisation de la pandémie comme une opportunité de repenser le modèle touristique du Népal, et quels sont les défis à relever pour ce faire?

Depuis le tout début, à l’exception d’un très petit nombre d’entreprises touristiques axées sur les revenus et la durabilité, la majorité de l’industrie s’est toujours davantage concentrée sur la recherche de chiffres. Cet accent mis sur les chiffres a entraîné la multiplication des entreprises qui s’appuyaient sur des prix à la baisse et sacrifiaient la qualité plutôt que la quantité pour développer leurs activités. La durabilité a été mise en veilleuse.

Mais je pense que cette pandémie nous a donné une excellente occasion de faire une recherche d’âme si nécessaire et de trouver des moyens de réinventer notre destination. Je pense que dans les prochains jours, le Népal doit apprendre à vivre avec moins de touristes. Cela donnera une chance d’adopter un nouveau modèle de tourisme de « Haute valeur – Faible impact ». Ce modèle prendra en charge la durabilité, la tarification à la baisse, la quantité plutôt que la qualité et la pollution. Cependant, cela sera extrêmement difficile, car notre gouvernement devrait également faire preuve de la volonté politique soutenue par des changements politiques qui permettront d’opérer ce changement. De nombreuses entreprises fonctionnent également pour servir le modèle » Faible valeur-Impact élevé », et elles résisteront à ce changement. Néanmoins, le Népal doit avoir une planification à long terme pour un tourisme durable.

La Chine, grâce à sa solide industrie touristique nationale, voit déjà son industrie touristique rebondir. Que pensez-vous que l’industrie touristique du Népal peut apprendre de la reprise du tourisme en Chine?

Tout d’abord, nous devons contenir la pandémie avant d’ouvrir définitivement le verrouillage. C’est ce qu’a fait la Chine: elle a d’abord aplati la courbe, puis a progressivement assoupli le verrouillage. Nous devons faire de même et veiller à ce que les protocoles de sécurité soient suivis par toutes les parties prenantes où le tourisme intérieur se déplacera. Jusqu’à ce que nous commencions à attirer des visiteurs internationaux, nous devons nous concentrer sur le tourisme intérieur pour donner un répit à notre industrie hôtelière.

Mais jusqu’à il y a quelques années, le tourisme intérieur n’était pas très prioritaire au Népal. Selon vous, que peut-on faire pour renforcer le tourisme intérieur dans le pays?

Le tourisme intérieur au Népal a commencé à gagner du terrain pendant l’insurrection maoïste de 2002 à 2006. Les années d’insurrection ont rendu difficile la subsistance financière de nombreux hôtels du pays, et de nombreux hôtels ont même fermé leurs portes en conséquence. Certains hôtels ont commencé à proposer des forfaits adaptés aux clients népalais. En 2006, le gouvernement a convenu avec l’industrie hôtelière de déclarer 2008 « Année de la visite au Népal », et il a également commencé à donner au tourisme intérieur son importance et sa priorité.

Mais malheureusement, même après toutes ces années, dans les itinéraires/zones de trekking, les natifs n’ont pas la priorité sur les étrangers en raison de la différence de taux. Toute notre industrie hôtelière doit changer d’attitude et de mentalité et servir nos autochtones avec sourire et respect. Et dans des moments comme aujourd’hui, ce changement de mentalité est particulièrement important pour sauver leurs entreprises.

Si nous parvenons à créer un tourisme intérieur fort, cela créera une base solide pour l’ensemble de notre industrie touristique. Notre gouvernement, l’Office du tourisme du Népal et même tous les fournisseurs de services devraient se joindre et diffuser des informations correctes et opportunes pour attirer les touristes nationaux. Le gouvernement doit aider le secteur privé à investir davantage dans les zones qui ont un grand potentiel à développer en tant que refuge pour les touristes nationaux.

Dans quelle mesure êtes-vous optimiste quant à la reprise du tourisme au Népal une fois le verrouillage partiel et les restrictions aux voyages (nationaux et internationaux) levés?

Cette pandémie de Covid-19 finira par prendre fin et le tourisme commencera. Mais oui, la grande question est à partir de quand. En regardant ce qui se passe dans certaines destinations touristiques, je suis convaincu que nous aurons des touristes à partir de 2021. Peut-être que nous n’aurons pas de touristes en 2020. Si nous le faisons, dans notre haute saison (par là, voulez-vous dire la haute saison 2020 ou la haute saison 2021?) ce sera un nombre très négligeable. Pour donner confiance aux visiteurs et les encourager à visiter le Népal, nous devons maîtriser l’infection, disposer d’un système de santé robuste capable de dispenser des soins de première classe.

Étant donné que l’industrie du tourisme est l’un des principaux contributeurs à l’économie du pays, quel rôle le gouvernement peut-il jouer pour faciliter la reprise du tourisme, et comment les hôtels, les restaurants peuvent-ils jouer un rôle pour encourager les voyages intérieurs?

Si nous voulons que le tourisme contribue au développement de notre économie, notre gouvernement doit présenter un plan à long terme axé sur le tourisme durable. Ils doivent agir en tant que facilitateur et faire appel au secteur privé pour aider à atteindre cet objectif.

Nos hôtels, restaurants doivent suivre des protocoles d’hygiène et de sécurité élaborés par le gouvernement. Ils doivent fixer des prix réalistes, que nos voyageurs intérieurs pourraient être prêts à payer. De plus, ils devraient être mentalement prêts à servir nos indigènes.

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