Le secteur du tourisme intérieur est en croissance–mais ses déchets aussi

Le secteur du tourisme intérieur est en croissance–mais ses déchets aussi

Le secteur du tourisme intérieur est en croissance–mais ses déchets aussi

En 2015, lorsque Rishav Adhikari s’est rendu au camp de base de Mardi Himal, c’était encore une destination de trekking relativement inconnue.

« Comme beaucoup de gens ne connaissaient pas le sentier, on continuerait pendant des heures sans rencontrer une seule personne”, a déclaré Adhikari, un photographe de voyage basé à Pokhara. « Et il y avait très peu de maisons de thé sur le sentier, et la plupart d’entre elles étaient assez basiques.”

Mais après 2015, lorsque le tourisme intérieur dans le pays a explosé, la popularité du camp de base de Mardi Himal a également explosé.

“L’augmentation du nombre de randonneurs vers le camp de base a permis de créer plus de gîtes et de meilleures installations, ce qui a profité à l’économie locale”, a déclaré Adhikari. « Mais l’augmentation du nombre de randonneurs a eu son lot d’inconvénients. Et l’un des plus importants est l’énorme augmentation des déchets sur le sentier. C’est très malheureux.”

En septembre de cette année, Dawa Steven Sherpa, entrepreneur en tourisme et militant écologiste, a mené une expédition pour nettoyer les camps de base de plusieurs montagnes de la région de Khumbu. L’expédition a ramené plus de deux tonnes de déchets.

Rien qu’en 2017, onze tonnes de déchets ont été collectées de la route de trekking de Lukla au camp de base de l’Everest.

Au cours des dernières années, les habitants de la région de l’Annapurna, qui abrite le célèbre Circuit de l’Annapurna, ont à maintes reprises exprimé leurs inquiétudes concernant la présence excessive de déchets sur les itinéraires de randonnée populaires de la région.

Alors que de plus en plus de Népalais voyagent à l’intérieur du pays—beaucoup se rendent vers des destinations autrefois très limitées—les acteurs du tourisme et les environnementalistes affirment que le tourisme, s’il n’est pas bien fait, aura des conséquences environnementales négatives, et il est donc plus important que jamais d’être conscient de l’impact qu’ils ont sur les destinations vers lesquelles ils voyagent.

” C’est une bonne chose que le secteur du tourisme intérieur se développe, car de plus en plus de Népalais voyagent à l’intérieur du pays, mais il est également important que les gens apprennent à voyager de manière durable », a déclaré Raj Tamang, propriétaire de Responsible Adventures, une entreprise de trekking basée à Katmandou.

Un bon point de départ, dit Tamang, est d’être plus responsable de la façon dont et où les voyageurs se débarrassent de leurs déchets.

“En 2016, je faisais du trekking à Gosaikunda avec un groupe de clients étrangers et certaines sections du sentier étaient jonchées de paquets en plastique vidés de wai-wai, de biscuits et d’autres aliments”, a déclaré Tamang. « Ces choses font non seulement mal à la vue, mais nuisent également à l’écosystème naturel de l’endroit. Les seules personnes que j’ai vues jeter des ordures de manière irresponsable sont les nôtres. Quel genre d’impression créons-nous en jonchant des endroits aussi reculés et magnifiques?”

Tamang admet que les choses auraient été beaucoup plus pratiques s’il y avait des poubelles sur les sentiers pour que les voyageurs jettent leurs déchets.

” La vérité est qu’il n’y en a pas, mais cela ne devrait pas être une excuse pour que les gens jettent des déchets de manière irresponsable », a déclaré Tamang. « Si les gens n’ont aucun problème à transporter des paquets de nouilles et de biscuits pendant la randonnée, pourquoi ne peuvent-ils pas emporter avec eux les paquets vides, qui sont beaucoup plus légers, et les jeter correctement?”

L’environnementaliste et expert forestier Binod Bhatta est d’accord avec Tamang pour dire que les déchets sont l’une des conséquences négatives majeures de l’ouverture de sentiers de randonnée dans des zones reculées.

” Pour beaucoup d’entre nous qui vivons dans une ville comme Katmandou, l’une des principales raisons pour lesquelles nous voyageons en dehors de la vallée est que vous voyez de la verdure et qu’il y a beaucoup moins de pollution », a déclaré Bhatta. « Mais si nous allons jeter nos déchets partout dans les endroits où nous nous rendons, alors à quoi bon.”

Ce n’est pas seulement les déchets, dit Bhatta, que les touristes doivent être attentifs.

” En tant que touristes, quoi que vous fassiez, vous devez vous demander si vos actions créent de la pollution—du bruit, de l’air, de l’eau et du sol », a déclaré Bhatta. « J’ai vu des touristes séjourner dans des familles d’accueil gérées par la communauté dans des villages et ils semblent tous boire, écouter de la musique forte et faire la fête tard dans la nuit. Je ne suis pas contre jouer de la musique forte et faire la fête, mais je ne pense pas que les villages, où les gens dorment tôt, soient un endroit pour le faire et créer une pollution sonore. Il faut être respectueux de l’environnement.”

Voyager dans les villages, dit Bhatta, offre aux gens une excellente occasion de s’immerger dans la nature et de mieux comprendre la culture et le mode de vie locaux.

” Cela fait un voyage beaucoup plus gratifiant », a déclaré Bhatta. « Mais si vous allez dans un village pour boire un verre et faire la fête tard dans la nuit, autant le faire dans un club ou un pub de la ville.”

La pollution sonore, dit Tamang, est un problème qui nous touche trop souvent lorsque les Népalais voyagent.

« Il y a quelques années, l’un de mes guides touristiques passait la nuit avec ses invités dans un lodge dans la zone tampon du parc national de Bardiya. La nuit, quelques invités népalais ont commencé à jouer de la musique forte et à faire la fête”, a déclaré Tamang. « En plus de déranger les autres invités, leur action pourrait également perturber la faune du parc, ce qui pourrait s’avérer dangereux pour toutes les personnes présentes dans le lodge.”

Adhikari convient que le goût des gens pour la danse et la fête en voyage ne devrait pas se faire au détriment des autres voyageurs.

Les villages et les communautés qui accueillent les touristes, dit Bhatta, ont également un rôle à jouer.

” Les villages et les communautés doivent rendre obligatoire la participation des visiteurs à un bref programme d’orientation au cours duquel ils sont informés des choses à faire et à ne pas faire dans la communauté », a déclaré Bhatta.

Un autre point dont Adhikari souligne que les voyageurs doivent être conscients est l’habitude des gens d’aller vers des destinations à la mode.

« L’un des exemples les plus récents que je puisse donner est celui de Manung Kot à Damauli, Tanahun. Lorsque l’endroit a commencé à être tendance sur les réseaux sociaux, des centaines de personnes ont commencé à le visiter quotidiennement et l’impact était visible dans la quantité de déchets qui étaient jetés dans la région”, a déclaré Adhikari. “Nous devons être conscients des conséquences négatives que le sur-tourisme peut avoir sur n’importe quelle destination. Je dis toujours aux gens de ne pas aller là où tout le monde va, mais plutôt de faire des recherches sur de nouvelles destinations relativement inconnues et de voyager dans ces endroits.”

Le surtourisme est un terme relativement nouveau donné aux phénomènes d’une destination témoin d’un trop grand nombre de visiteurs.

Ayant été témoin de l’impact négatif du surtourisme sur les destinations, explique Adhikari, c’est la raison pour laquelle il ne marque parfois pas le nom de la destination dans laquelle il se trouve sur sa page Instagram, qui compte plus de 13 000 abonnés.

“Il y a ce bel endroit isolé près du lac Begnas que j’avais l’habitude de fréquenter et de publier sur mes médias sociaux. Lorsque l’endroit est devenu populaire, les gens ont commencé à arriver en masse et des déchets ont commencé à apparaître et cela a détruit la beauté de l’endroit”, a déclaré Adhikari. « Donc, chaque fois que je poste sur un endroit en particulier, je ne peux m’empêcher de penser à l’impact que cela va avoir.”

Les gens, dit Tamang, ne devraient pas voyager pour atteindre la destination.

Voyager de manière responsable, dit Tamang, est beaucoup plus facile qu’on ne le pense. « Où que nous voyagions, nous ne devrions laisser que des empreintes et n’emporter avec nous que des souvenirs », a déclaré Tamang. “Nous vivons dans un beau pays et il est de notre responsabilité de garder la beauté intacte pour la génération future.”

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