Les porteurs espèrent que la saison de trekking d’automne apportera un soulagement financier

Les porteurs espèrent que la saison de trekking d’automne apportera un soulagement financier

Les porteurs espèrent que la saison de trekking d’automne apportera un soulagement financier

C’était en octobre 2016 que Manoj Gurung a décroché son premier concert en tant que porteur d’expédition de trekking. C’était un trek de sept jours jusqu’au camp de base de l’Annapurna.

Au cours de l’expédition, Gurung portait un sac à dos pesant plus de 25 kg et, pour son service, il était payé Rs1 200 par jour.

“Même si c’était un travail très exigeant physiquement, j’étais très heureux de ce que j’ai réussi à sauver après l’expédition”, a déclaré Gurung, qui vit dans le village de Ghandruk, dans le district de Kaski. “Depuis, je travaille comme portier et mes revenus, bien que peu élevés, m’ont permis de prendre soin de ma famille.”

Chaque année, pendant les mois de février à mai (saison de trekking au printemps) et de septembre à mi-décembre (saison de trekking en automne), les porteurs comme Gurung trimballent de lourdes charges sur le terrain montagneux escarpé sont un spectacle courant sur les célèbres sentiers de trekking du Népal.

Les deux saisons de trekking sont importantes pour les porteurs car c’est à ce moment que la grande majorité d’entre eux gagnent la majeure partie de leur revenu annuel. Pendant les mois hors saison, la majorité des porteurs travaillent comme travailleurs salariés quotidiens dans les villes ou travaillent comme agriculteurs dans leurs villages et y occupent des petits boulots.

Mais cette année a été nettement différente.

Lorsque le verrouillage a été annoncé le 24 mars, ce qui a mis le pays à l’arrêt, l’industrie du trekking était au milieu d’une saison printanière chargée. La fin abrupte de la saison de trekking printanière a fini par priver de nombreux porteurs, qui sont déjà les professionnels les moins payés de l’industrie, d’une opportunité de gagner de l’argent qu’ils utiliseraient autrement pour durer jusqu’à la reprise de la saison de trekking en automne. Cela a laissé de nombreux porteurs en difficulté financière et leurs familles aux marges de la pauvreté, mais maintenant que le Népal doit permettre aux randonneurs étrangers d’entrer dans le pays à partir du 17 octobre, les porteurs espèrent que cela apportera des emplois et de l’argent dont ils ont tant besoin.

« Chaque année, je fais environ 12 randonnées, six chacune au printemps et en automne. Je gagne environ 150 000 Rs en travaillant comme portier », a déclaré Gurung, vingt-neuf ans. « L’argent n’est pas beaucoup, mais c’est suffisant pour subvenir aux besoins de ma famille de six personnes. Pendant les mois hors saison, je travaille comme agriculteur et occupe des emplois agricoles dans mon village.”

Mais la saison de trekking de ce printemps, Gurung dit qu’il n’a pu faire que deux randonnées. ” Ma dernière randonnée de la saison a été une courte randonnée à Ghorepani une semaine seulement avant le confinement », a déclaré Gurung. « L’argent que j’ai gagné pendant la saison n’a suffi que pour faire durer ma famille pendant quelques mois.”

Pour joindre les deux bouts, au cours des six derniers mois, dit Gurung, il a occupé tous les petits boulots du village qui lui sont parvenus.

« Contrairement aux villes, il y a beaucoup moins d’emplois payants dans les villages. Dans l’espoir de gagner un peu d’argent, il y a quelques semaines, je suis allé à Chhomrong, à une journée de marche de Ghandruk, pour vendre des piments. Je ne pouvais pas vendre assez et j’ai fini par perdre de l’argent”, a déclaré Gurung. « Donc, la plupart du temps, je suis juste à la maison, travaillant dans le petit champ de notre famille et prenant soin de notre bétail.”

En juin, dit Gurung, il n’a plus d’argent et la famille est dans un désarroi financier depuis. « Je n’avais même pas d’argent pour acheter du riz et des vêtements pour mes filles de 15 et trois mois. Sans la générosité de ma famille et de mes amis, les choses seraient devenues extrêmement difficiles pour ma famille”, a déclaré Gurung.

Le cas de Gurung n’est pas unique parmi les porteurs.

Lorsque Mansi Baikaji Magar, 65 ans, un portier avec plus de deux décennies d’expérience, a porté le sac à dos de son client lors du trek Mardi Himal, en mars, il n’avait aucune idée que le trek serait son dernier de la saison.

« Lorsque le verrouillage a été annoncé, je n’avais fait que deux randonnées et je savais que mes économies ne me dureraient pas longtemps. J’étais anxieux et inquiet”, a déclaré Magar.

Comme beaucoup de porteurs, pendant les mois hors saison, Magar, qui vit à Pokhara, travaille comme ouvrier sur des chantiers de construction. “Mais en raison du verrouillage prolongé, il n’y avait pas non plus d’emplois dans la construction, et il y a quatre mois, je n’avais plus d’argent pour payer le loyer”, a déclaré Magar.

En septembre, Magar dit qu’il a finalement décroché un emploi d’ouvrier sur un chantier de construction. « La première chose que j’ai faite a été de payer deux mois de loyer à mon propriétaire. Je dois encore payer deux mois de loyer de plus, et le propriétaire ne cesse de me harceler et menace de m’expulser”, a déclaré Magar.

La principale raison pour laquelle la fin abrupte de la saison de trekking printanière a poussé de nombreux porteurs en marge de la pauvreté, disent Magar et Gurung, est tout simplement parce que l’industrie ne paie pas assez de porteurs.

” Les porteurs sont payés entre Rs1,200 et Rs1,500 par jour », a déclaré Magar. « Bien que cela puisse sembler beaucoup, il faut savoir que la nourriture sur les sentiers de randonnée est assez chère. Je travaille principalement dans la région de l’Annapurna, et là-bas, un portier doit débourser au moins 500 roupies de nourriture et de thé par jour.”

Les coûts de la nourriture sont beaucoup plus élevés dans la région de l’Everest, explique Sangam Rai, un portier qui travaille principalement dans la région de Khumbu.

« Si vous travaillez sur des expéditions qui vous emmènent au-delà de Tengboche, les coûts des repas augmentent considérablement. Au-dessus de 4 000 mètres, le prix d’un simple repas coûte 500 RS, et après deux repas par jour, vous économisez très peu”, a déclaré Rai. « Quand je commençais dans le métier, je ne mangeais qu’un seul repas par jour pour pouvoir en économiser un peu plus. Beaucoup de porteurs le font encore. Si l’industrie payait mieux les porteurs, beaucoup auraient pu économiser suffisamment pour traverser ces moments extrêmement difficiles.”

Malgré la rémunération moins que satisfaisante, dit Rai, de nombreux porteurs continuent de travailler dans cette profession dans l’espoir d’obtenir de généreux pourboires de la part des clients.

« Cette fois, j’ai reçu un pourboire de Rs40 000 après une expédition. C’était le plus gros pourboire que j’ai jamais reçu et mon bonheur ne connaissait aucune limite”, a déclaré Rai. « Mais vous ne recevez pas de conseils aussi généreux à chaque expédition. Tout dépend de votre chance.”

En septembre, lorsque le gouvernement a annoncé qu’il autoriserait les randonneurs forieng à entrer dans le pays à partir du 17 octobre, la nouvelle, disent les porteurs, était de la musique à leurs oreilles.

” C’était la meilleure nouvelle depuis de très nombreux mois », a déclaré Rai. « Mais pour être honnête, je ne sais pas si des randonneurs viendront même étant donné que le nombre de cas dans le pays augmente rapidement.”

Mais Magar est optimiste que les randonneurs viendront, bien qu’en nombre moindre par rapport aux saisons d’automne précédentes.

” Même si nous obtenons 50% du nombre habituel de randonneurs, cela apportera des emplois indispensables à la communauté des porteurs », a déclaré Magar.

La façon dont la saison d’automne se déroule définira la façon dont les porteurs et leurs familles se porteront jusqu’au printemps 2021, dit les porteurs.

” Les derniers mois ont déjà été si difficiles », a déclaré Gurung. « Et si je ne suis pas embauché pour des emplois de porteur lorsque la saison de trekking d’automne débutera, ce sera un hiver très long et difficile pour moi et ma famille.

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