Sentiers vides et villages déserts: la pandémie paralyse l’économie de la montagne

Sentiers vides et villages déserts: la pandémie paralyse l’économie de la montagne

Sentiers vides et villages déserts: la pandémie paralyse l’économie de la montagne

Chaque année, entre mars et mai, Biswas Gurung, guide de trekking et entrepreneur touristique de Ghandruk, n’avait guère le temps de rien d’autre que de travailler.

Pendant ces trois mois, des centaines de randonneurs du Népal et du monde entier visiteraient Ghandruk, un village pittoresque du district de Kaski, dans le cadre du Projet d’Aire de conservation de l’Annapurna (ACAP), et des guides comme Gurung, spécialisé dans l’organisation de randonnées guidées dans la région, seraient très demandés.

S’il ne guidait pas les randonneurs le long des sentiers, Gurung serait occupé à aider dans sa maison d’hôtes familiale Shakti, un lodge de quatre chambres au cœur de Ghandruk. Avec des centaines de randonneurs qui traversaient le village, la maison d’hôtes fonctionnait presque à pleine capacité, et chaque coup de main facilitait les choses, a déclaré Gurung.

Mais les choses sont nettement différentes cette année. Nous sommes début mai, presque la fin de la saison touristique printanière, et Ghandruk est vide. Les dizaines de petits hôtels et lodges sont vides et les étroites allées de pierre qui caractérisent ce village pittoresque de Gurung sont désertes. Il n’y a pas de randonneurs qui se prélassent au soleil et boivent du thé chaud après une longue randonnée. Les propriétaires de lodge ne sont pas occupés à préparer des repas sur le feu de la cuisine, les draps ne sont pas disposés pour sécher, les cheminées ne dégagent pas de fumée. Au lieu de cela, il y a un silence étrange.

Au début du mois de mars, lorsque de nombreux gouvernements ont commencé à déconseiller à leurs citoyens les voyages non essentiels, les villageois de Ghandruk à Langtang, qui dépendent du tourisme pour gagner leur vie, ont suivi nerveusement les événements en cours. Au cours de la dernière semaine de mars, lorsque le gouvernement népalais a annoncé un verrouillage complet à l’échelle nationale, ainsi qu’une restriction sur tous les vols internationaux, le peu d’espoir qu’ils avaient laissé était anéanti.

Le 14 mars, le dernier des invités de Gurung a quitté le village pour Pokhara.

“Le Comité de gestion du tourisme de Kaski a ensuite annoncé la fermeture de tous les hôtels, lodges et familles d’accueil du village du 10 avril au 14 mai”, a déclaré Gurung. “Depuis, il n’y a pas eu grand-chose à faire d’autre que de rester à la maison.”

Dans le célèbre Kyanjin Gompa de Langtang, près de deux douzaines d’hôtels et de lodges sont fermés depuis plus d’un mois. Sans randonneurs, Kyipa Tamang et sa famille, qui dirigent l’hôtel Superview, passent leurs journées dans les champs à planter des pommes de terre.

” C’est un coup dur pour nous », a déclaré Tamang. “Les mois de mars à mai sont parmi les plus occupés pour nous. Pendant ces trois mois, nos 16 chambres fonctionnent en occupation complète.”

Déjà en février, alors que le Covid-19 n’était pas aussi répandu qu’aujourd’hui, Tamang avait remarqué une baisse du nombre de touristes visitant Langtang. Le nombre de touristes a commencé à chuter de manière spectaculaire à la mi-mars, a-t-elle déclaré.

Sans affaires, le personnel de Tamang a demandé à partir en congé afin qu’ils puissent retourner dans leurs villages. ” Les crises ne sont pas nouvelles pour ceux d’entre nous qui vivent dans la vallée du Langtang », a déclaré Tamang. “Il y a à peine cinq ans, les tremblements de terre de 2015 nous ont tous porté un coup dur. Beaucoup dans la vallée ont perdu la vie, et les sentiers de randonnée qui fournissent des moyens de subsistance à tant d’entre nous ici ont été gravement détruits.”

En 2015, l’année des tremblements de terre, le nombre de touristes visitant le Langtang a considérablement chuté à seulement 5 016, contre 12 265 l’année précédente.

« Mais nous sommes des gens résilients. Les sentiers endommagés ont été reconstruits, de même que les gîtes et les maisons d’hôtes, et le nombre de touristes visitant la vallée a augmenté chaque année”, a-t-elle déclaré.

Langtang avait fait une reprise difficile mais presque complète, avec un record de touristes 21,945 visitant la vallée au cours de l’exercice 2018-19, selon les données du parc national de Langtang.

« Mais je ne pense pas que surmonter cette crise sera aussi simple. Il y a tellement de peur et d’incertitude autour du virus, et même si le verrouillage est levé, je ne pense pas que les choses reviendront à la normale”, explique Tamang.

Avec des experts médicaux citant la distanciation sociale comme l’outil le plus efficace pour freiner la propagation du virus jusqu’à la mise au point d’un vaccin, ce qui, selon de nombreux experts, est peu probable dans l’année à venir, les entrepreneurs touristiques le long des différents itinéraires de trekking du Népal sont confrontés à un avenir incertain. Le tourisme est le pilier de la plupart de ces villages, fournissant la plupart de leurs revenus et de leurs emplois.

” Les villageois ici estiment qu’il n’y aura pas de touristes avant un an environ », a déclaré Gurung. “Pour un village comme Ghandruk, où le tourisme est la principale source de revenus, les gens commencent à s’inquiéter. Nous avons 57 hôtels ici à Ghandruk, et beaucoup d’autres sont en construction. Les entreprises ont peut-être fermé, mais les intérêts sur les prêts aux entreprises doivent encore être payés, et cela commence à inquiéter les gens.”

Sans affaires, beaucoup à Ghandruk, dit Gurung, retournent à l’agriculture pour se maintenir occupés—et nourris. La même chose se produit à Kyanjin Gompa.

” Nous avons environ 22 à 23 hôtels ici à Kyanjin, et depuis le confinement, les gens ont commencé à travailler dans les champs pour nous occuper et cultiver nos propres légumes », a déclaré Tamang, qui a planté des pommes de terre, du chou—fleur et du sarrasin-les seules cultures qui poussent en hauteur dans l’Himalaya.

“Les gens ici sont profondément inquiets de la durée de la situation actuelle », a-t-elle déclaré. « Mais un souci plus immédiat pour nous est le verrouillage. Notre village dépend de Syabrubesi, qui se trouve à deux jours de marche, pour la nourriture. Si le confinement se poursuit, nous craignons que la nourriture que nous avons stockée ne s’épuise et que nous n’ayons aucun moyen d’en obtenir plus.”

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